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'최태민'에 해당되는 글 2건

  1. 2016.11.29 멈추어 있다기보다 뒤로 가는 느낌
  2. 2016.11.27 불편한 것은 때론 도움이 된다.
2016. 11. 29. 00:24 내 생각

멈추어 있다기보다 뒤로 가는 느낌” 20161128



지하철을 타기 위해 지하철역에 들어선다. 평소와 다른 점이란 하나도 없다. 누군가는 무엇인가를 듣기 위해 이어폰을 찾을 것이며, 역까지 걸어오는 사이 누군가 나에게 보낸 메시지는 없는지 찾기도 할 시간. 스마트폰으로 무엇인가를 보는 사람들을 셀 수 없이 만날 것이며, 그들이 무엇을 보는지 신경도 쓰지 않을 그 시간으로 들어가는 평소와는 다를 것 없는 일상.

 

지하철을 타러 가는 길이 아니어도 괜찮다. 백화점이든 대형마트든 그것이 있었던 어느 곳이면 어디든지, 누구나 한 번쯤은 느껴 보았을 일상적이면서 평소와는 다르지 않는 그 시간에 그것이 고장이 난 것을 발견한다.

 

그것은 에스컬레이터. 때에 따라서는 공항에 설치되어 있는 무빙워크(moving walk)라고 해도 될 것이다.

 

지난 번에 왔을 때까지도, 아니 어제까지도 멀쩡하던 에스컬레이터가 고장이 나 있다. 내려가는 길이 그것을 타고 지나가는 것 뿐이기도 하고 고장난 게 대수냐 싶기도 해서 멈춰선 에스컬레이터 위에 한 발자국 올려놓으면, 기분이 묘하다.

 

항상 눈으로 인식하고 몸으로 확인하며 움직인다거나 내려간다거나 앞으로 나아간다고 생각했던 것이 멈추어 서 있을 때, 몸과 마음이 느끼는 그 느낌. 쉽게 표현할 수는 없다. 내 발로 걷고 앞으로 나아가고 있는 것이 분명하지만, 왠지 조금 뒤로 밀려나는 듯한 느낌을 받는다. 특별한 일 없는 걸음걸이임에도 걸을 때 마다 요상한 전율을 느껴가며 걷다가, 멈춰선 에스컬레이터의 중간 즈음에 이르러서는 어느새 익숙해져있다. 마치 그것이 원래 처음부터 계단이었던 것처럼.

 

고장이 난 원인이 있을 것이다. 그것을 찾아 고치면 다시 에스컬레이터는 원래처럼 사람들을 아래로 위로 실어 나를 것이다. 그리고 그것을 멈추게 만든 사람이 있다면 그 사람에게 책임을 묻고 다시 그것이 제대로 동작할 수 있도록 해야 할 것이다. 다시 그것이 움직이게 되면 사람들은 다시 예전처럼 그것을 타고 어딘가로 향해 움직일 것이다.

 

정치적인 용어라는 선입견을 버리는 것이 가능할지 모르겠지만, 지금까지의 인류는 진보해왔다. 불과 100년 전과 지금의 삶은 얼마나 다른가. 1000년 전과는 또 얼마나 다른가. 오랜 시간이 아니어도 괜찮다. 10년 전에는 스마트폰이 없었고, 20년 전에 인터넷이 우리의 삶에 조금씩 들어오기 시작했다. 지금과 비교해보면 옛날이라고 부를 정도의 과거.

 

지금까지 인류는, 스스로도 감당하지 못할 진보를 거듭하며 자유를 확대하여 왔다. 기술이 그럴 것이고 예술이 그럴 것이고, 나아가 정치가 그럴 것이다.

 

지금 이 글을 적고 있는 당일(20161128), 한국이라는 반도국가에서는 새로운 국정 역사교과서에 집필진으로 참여한 교수 및 교사의 명단이 언론에 공개되었다. 지금의 국정교과서재편찬이 있기 전, 국정교과서였던 역사교과서가 정부가 검정하고 인정하는 교과서로 변경된 적이 있었다. 학교마다 자율적으로 검인정 역사교과서 중에서 선택을 하여 역사를 가르치던 때를 끝내고 다시, 국가가 일률적으로 편찬한 역사교과서를 사용토록 하고자 한지 1. 그 결과물이 얼굴을 드러내기 시작한 것이다.

 

멈추어 있다기보다 뒤로 가는 느낌이다. 과거에도 국정 역사교과서로 사용한 적이 있으니, 다시 국정교과서 체제로 가는 것이 무엇이 나쁜가 하는 반론은, 인류의 자유 확대와 사상적 진취성의 발전을 멈추자 주장하는 것이다. 국정교과서를 채택하자 주장하는 사람들은, 과거로 돌아가자는 말을 하는 것이 아니었다. 지금 너무 방종하게 나아가고 있으니 멈추자고 주장하는 것이었다. 하지만 많은 사람들이 느끼기에 그것은 뒤로 가는 것이다. 느낌만으로 머무르는 것이 아니라 실제로 뒤로 간다고 느낄 정도로.

 

현대의 많은 사람들은, 자신들의 자유가 확대되어가고 있다는 것을 눈으로 확인하고 몸으로 느껴오며 살아가고 있다. 아직도 채 해결되지 않은 불평등과 부조리 등이 있지만, 성공했던 사례들을 기억하고 나아지려는, 나아가려는 욕망을 갖고 있다. 이런 욕망들이 모여 자유와 민주주의의 향연을 준비하고, 예비해왔던 것이다. 이미 이룬 성취들을 지키고, 획득하지 못한 권리를 얻고 다하지 못한 의무들을 다할 마음가짐을 갖춰왔던 것이다.

 

역사교과서의 국정화 뿐만 아니라 민주주의 훼손에 대해서도 마찬가지다. 길게 논할 것은 되지 못한다. 혹시 이 글을 읽는 사람들 중 현대인이라면 신문을 펼치거나 뉴스를 틀어볼 것이며, 미래의 사람이라면 20164분기의 사료를 살펴보길 바란다. 이 당시, 한국이라는 나라의 자유와 민주주의가 얼마나 멈추어 있었던지를. 그리고 결코 그것은 멈추어있는 것이 아니라 뒤처지고 복고(復古)적인 것이었던지를.

 

멈춰선 에스컬레이터. 그 위를 걸을 때의 묘한 느낌은 일시적일 수 있다. 그리고 앞서 언급했다시피 반쯤 내려왔을 때 다시 그것에 익숙해지기도 한다. 하지만 현실은 그래서는 안된다. 익숙해질 것은, 지구가 멈추지 않고 돌고 있어야 하는 것과 마찬가지로 우리의 자유는 확대되어야 하고 권리와 의무는 정의로운 절차를 거쳐 획득되고 부여되어야 한다는 것이다. 지구가 멈추면 모든 인류가 죽듯이, 우리의 운명을 우리의 손에 쥐도록 한 민주주의의 역사 앞에 멈출 수는 없다.

 

에스컬레이터가 멈추어 있다면, 그 위를 한 번 걸어보면 이 글이 이해가 더욱 잘될지도 모르겠다. 현대인이여, 그리고 지금을 역사로 만든 현대인들의 후손 미래인들이여.

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posted by 가고파라가고파

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2016. 11. 27. 20:19 내 생각

"불편한 것은 때론 도움이 된다." 20161114


고등학교에 갓 들어갔을 때였다. 일제시대부터 사용해오던 교사(校舍)가 낙후된 탓에 안전하지 않자 새롭게 교사를 짓기 시작했다. 신입생인 우리 1학년은 과거 도서관으로 사용하던 건물에 둥지를 틀었고, 그마저도 교실으로 사용할 공간이 충분하지 않자 옥상에 컨테이너 박스도 올려야 했다.


주목적이 도서관이었던 건물이었으므로, 그 건물에는 화장실이 충분하지 않았다. 그탓에 건설현장이나 관광지에서나 있을 법한 이동식 화장실이 건물 가까이 설치되었다. 개학을 막 했을 당시에는 크게 불편함을 느끼지 못했으나, 시간이 지나고 여름이 다가오면서 악취가 나기 시작했다. 400명이 넘는 혈기왕성한 남학생이 싸대는 오줌과 똥의 냄새는 참으로 복잡한 심경을 들게 했다. 이런 곳에서 공부를 하라니, 어이가 없었다.


그러던 중 묘한 느낌이 들었다. 더워서 창문을 열고 수업을 들을 때였는데, 집중이 잘된다는 느낌이었다. 왜 이런지 궁금해서 화학시간에 선생님께 질문했다.


"쌤, 화장실에서 이상한 냄새가 나는데, 처음에는 맡기 싫었다가 뭔가 계속 맡다보니 정신이 또렷해지는 거 같습니더. 이거 와 이런겁니꺼?"


내가 있던 교실은 2층이었고, 임시화장실은 건물 1층에서 조금 떨어진 곳에 있었다. 창문을 열면 그 냄새가 정확히 우리 교실로 들어왔다. 화학 선생님은 창문을 열어보시곤, '암모니아 냄새네.' 라고 하셨다. 소변에서 나온 요산이 화학작용을 일으켜 암모니아가 된 듯 하시다면서, 암모니아 냄새는 사람한테 각성이나 집중력을 높여주는 효과가 있다고 하셨다. 신기했다.


냄새나고 더럽다고 생각했던 어떤 것이, 그것을 느끼는 감정과는 다르게 삶에 도움이 되고 있었던 것이다. 그 사실을 알고 나자 더러운 느낌은 들었지만, 집중이 잘 되지 않을 때 창가에 서서 암모니아 냄새를 킁킁거리는 일이 종종 있었다.


지금의 우리 사회도 그렇다. 짧게 잡아도 1987년 이후 새롭게 형성된 민주주의 질서가 무너져가고 있는 느낌이다. 일제식민지를 거쳐 해방된 사회에서 시간적으로 길고 더러운 독재와 여러 민주주의적 실험을 거쳐 지금에 이르렀다. 하지만 지금 어디선가 더러운 냄새가 나고, 그 냄새를 참을 수 없는 사람들이 100만명이나 모이기도 했다.


한편으로는, 그 더러움이 우리가 스스로 뽑은 대통령과 정부에 의해서 자행된 것이기도 하고 또 방관한 책임이 있는 여러 주체들, 예를 들어 언론과 지식인 등에게도 있다고 하면 쉽게 대놓고 욕할 수는 없는 노릇이다. 하지만 이 더러움, 분명 도움이 된다.


민주주의가 일상이었고, 그것은 쉽게 지킬 수 있을 것이라 생각했다. 그리고 그 사이 피어오르던 더러움은 일부의 어떤 것이거나, 쉽게 정화할 수 없는 어떤 것이라 여기게 되었다. 하지만 그것이 더이상 참지 못할 것이 되니, 사람들은 민주주의에 대해 다시 고민할 수 있게 되었다. 쉽게 말하면, 더러움이 있었기에 - 민주주의와 헌정질서에 대한 파괴와 농단이 있었기에 - 그 가치를 깨달은 것이다.


더러움은 때론 도움이 된다. 내가 고등학교 때 느꼈던 암모니아의 더러움은 공부에 집중하게 도왔고, 지금의 우리 사회에서 일어나는 민주주의와 헌정질서 파괴는 거의 모든 국민이 그 가치를 다시금 깨닫게 하는데 도움이 되고 있다.


더러움이 도움이 되더라도, 그것을 그대로 안고 살아갈 순 없다는 것은 분명한 일이다. 학교 건물은 새롭게 지어졌고, 그 건물에서 스스로의 노력으로 집중해야만 했다. 마찬가지로 무너진 민주주의와 헌법질서에서 그 더러움을 인내하며 살기에는 한계가 있다. 새롭게 민주주의의 건물을 세워야 하지 않을까. 물론 새로운 건물에도 화장실은 있겠지만, 우리가 청소할 수 있고 통제할 수 있는 더러움을 만들어야 할 것은 아닐까.


더러움은 때론 도움이 되지만, 그 더러움을 치우는 것 역시 사람들이다. '더러웠지' 라는 것을 기억하며, 다시는 그런 경험을 하지 않기 위해 미래를 더욱 깨끗이 만들기 위해 노력할 일이다.


posted by 가고파라가고파

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